¿Que es la endometriosis?

La endometriosis es el crecimiento anormal del tejido endometrial similar al que recubre el interior del útero, pero en un lugar fuera del mismo. El tejido endometrial es vertido cada mes durante la menstruación. Las áreas de tejido endometrial que se encuentran en las localizaciones ectópicas se llaman implantes endometriales. Estas lesiones se encuentran más comúnmente en los ovarios, las trompas de Falopio, la superficie del útero, el intestino y el revestimiento de la membrana de la cavidad pélvica (es decir, el peritoneo). Se encuentran menos comúnmente para involucrar a la vagina, el cuello del útero y la vejiga.

Rara vez, la endometriosis puede ocurrir fuera de la pelvis. Se ha reportado endometriosis en el hígado, el cerebro, el pulmón y las viejas cicatrices quirúrgicas. Los implantes endometriales, aunque pueden llegar a ser problemáticos, suelen ser benignos (es decir, no cancerosos).

Más del 10% de mujeres a nivel mundial tienen síntomas de endometriosis.

Síntomas de la endometriosis

El síntoma más común de la endometriosis es el dolor que ocurre antes, durante o después de la menstruación. El dolor puede ocurrir durante las relaciones sexuales, durante la micción o durante los movimientos intestinales. Algunas mujeres tienen dolor severo e incapacitante. También puede causar dolor crónico en la espalda baja o la pelvis. Otras mujeres tienen síntomas leves o ningún síntoma.

¿Endometriosis o calambres menstruales?

La mayoría de las mujeres reportan tener dolor leve con la menstruación y los medicamentos de venta libre en farmacias pueden proporcionar alivio. Si el dolor menstrual es persistente, lo suficientemente grave como para interferir con la actividad normal o dura más de 2 días, es aconsejable consultar al médico.

Endometriosis e Infertilidad

La infertilidad puede ser la primera señal de endometriosis en muchas mujeres. Alrededor del 30% al 40% de las mujeres con endometriosis tienen problemas para concebir. La razón de esto no se entiende bien, y la cicatrización del conducto reproductivo puede jugar un papel importante. También pueden estar involucrados factores hormonales. Afortunadamente, los tratamientos para superar la infertilidad son eficaces para muchas mujeres.

¿Endometriosis o fibromas uterinos?

El dolor menstrual severo puede ser causado por otras condiciones, incluyendo tumores fibroides. Los tumores fibroides o fibromas son crecimientos no cancerosos del tejido muscular del útero. Pueden causar sangrado menstrual y cólicos más pesados ​​de lo normal. Tanto la endometriosis como los fibromas pueden causar dolor en otras épocas del mes también.

La razón por la que se desarrolla la endometriosis no está bien entendida. Los factores hereditarios parecen jugar un papel notable y algunas áreas de las células endometriales fuera del útero pueden estar presentes al nacer. También es posible que las células endometriales puedan viajar a áreas anormales durante el sangrado menstrual, durante cirugías o por el torrente sanguíneo. Pueden estar implicados factores inmunológicos, ya que un defecto en el sistema inmunológico podría causar falla en la eliminación de las células endometriales mal colocadas.

Las células marrones que se ven aquí son células endometriales eliminadas de un crecimiento anormal en un ovario.

¿Quién está en riesgo de tener endometriosis?

Los factores de riesgo para la endometriosis son variados. Es más común en las mujeres:

• Quiénes tienen entre 30 y 40 años
• Que no han dado a luz
• Que tengan periodos que duren más de 7 días
• Que comenzaran a menstruar antes de los 12 años
• Que tengan ciclos menstruales cortos (menos de 28 días)
• Que tengan antecedentes familiares (madre o hermana) con esa la condición

Diagnóstico de endometriosis: Síntomas de seguimiento

Tomar notas sobre sus síntomas puede ayudar al médico a determinar si se tiene endometriosis.
Al realizar un seguimiento de los síntomas de la endometriosis, ten en cuenta lo siguiente:

• La gravedad del dolor
• Cuando ocurre el dolor
• La duración del dolor
• Cualquier cambio como el empeoramiento del dolor
• Dolor durante el sexo, la micción o los movimientos intestinales
• Dolor que restringe las actividades normales

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